美国志愿者喜欢通过帮助他人来寻求幸福

在每一个美国社区,都有志愿者照顾老人,给小孩子读故事,帮助学生学习功课,为穷人提供食物。

一项新的研究表明,尽管每个志愿者都有不同的理由将自己的时间和专业知识投入志愿者工作,但他们都从志愿者工作中获得了相似的满足感。

旧金山律师海伦·科尔已经退休,但她仍在工作。

她说:“在过去的三年里,我一直快乐地从事志愿工作。

成为一名志愿者让我非常开心,因为我可以出去融入社区,与老人和他们的孩子交谈,与任何愿意听我说话的人交谈。

我们讨论了如何防止虐待老年人,如何防止财产被盗用,以及如何向他们提供一切手段和方法来帮助他们避免成为受害者。

“11岁开始志愿服务的男孩许多美国老人发现他们的工作技能在退休后仍然非常有用。

但是有些人不想等到退休后再做志愿者。

17岁的加德纳·鲁思·汉密尔顿从11岁开始就是志愿者。

目前,这位来自密西西比农村的高三学生已经是两个青年志愿者项目的成员。

汉密尔顿说:“我几乎做了你能想象的所有志愿者工作:在网上买彩票然后报警有用吗?我们收集文具,给孩子们读故事。

最近,我志愿参加了一个癌症儿童活动营。

我像哥哥一样和他们呆了一周。

我们带他们去钓鱼和划船。

简而言之,只要他们需要我,我就会帮助他们。

在为老年人服务时,我们几乎做了所有的工作:家务,打扫庭院,为社区植树种花,做所有的事情。

为了帮助卡特里娜飓风灾区的人们,当时我真的很忙,收集学校用品、衣服和不易腐坏的食物,把这些东西送到墨西哥湾的灾区,给有需要的孩子和在灾难中遭受损失的家庭,在他们困难的时候帮助他们。

“当单身母亲不愿意独处时,即使是那些通常很忙的人也会找时间去做志愿者。

25岁的贾西卡·伍德就是其中之一。

两个孩子的单身母亲住在乔治亚州的亚特兰大。

为了养家,她做了两份工作,还在孩子的学校做志愿者。

伍德说:“我启动了几个项目,比如食品储藏室项目,帮助那些难以为孩子提供食物的父母,解决他们的紧急需求,并为他们提供篮子里的罐头食品或各种盒装食品。

同时,由于我们是一所100%制服的学校,我们建立了一个制服交换站。

一些父母可以给他们的孩子带来他们很少穿的半新校服,我们可以在把它们送给其他父母之前回收利用。

大声朗读是另一个项目。我们邀请志愿者每周来一次,为所有班级的学生朗读20分钟。

“可以说伍德是美国数百万志愿者中的一员,他们从繁忙的日程中抽出时间帮助社会上的其他人。

国家和社区服务公司首席执行官大卫·埃斯纳尔(David Esnal)表示:“我国大约三分之一的人口从事志愿工作。

这个非政府组织最近对美国志愿服务的正常特征和发展趋势进行了首次深入分析。

埃斯纳尔说:“我们惊讶地发现,在我们的研究和分析中,有工作和孩子的女性比其他任何人都更多地参与志愿工作。

我们看了这些统计数据,然后说,‘嘿,你还不够忙吗?’这项研究告诉我们,社交网络更广的人更有可能成为志愿者。

有工作和孩子的女性每天需要和更多的人交谈,她们更有可能得到别人的帮助。

他们更有可能看到社区志愿者的机会。

埃斯纳尔说犹他州志愿者比例最高,其次是内布拉斯加州、明尼苏达州、爱荷华州和阿拉斯加州。

他说:“在不同的州,人们出于不同的原因从事志愿者活动。

在其他州,很明显那里的摩门教会非常重视传教工作和服务,所以它对人们的志愿活动有很强的影响。

这种影响似乎也渗透到了学校和城市机构。

在内布拉斯加州和明尼苏达州这样的地方,服务他人的普通公民道德似乎正在发挥作用。

在这些州的许多社会服务组织中,志愿者在消防队、医院、图书馆或其他形式的社会服务活动中发挥着重要作用。

这也包含历史和传统因素。

“志愿人员在每个州开展的志愿活动的内容也不同。

艾斯纳尔说:“在密西西比州,最常见的志愿服务是收集、准备和分发食物。

在内布拉斯加州,最常见的志愿活动是帮助运送路人和物资,同时也贡献劳动力,如建造房屋。

在加利福尼亚,最常见的志愿者活动是充当家庭或私人教师。

埃斯纳尔说,不管志愿者从事什么样的志愿者活动,他们的工作和奉献都会培养一种充满希望的感觉和氛围。

志愿者活动帮助社区在没有额外费用的情况下满足社会需求。

另一方面,他说,志愿服务也给志愿者一种个人成就感和许多其他收获。

艾斯纳尔说:“例如,我们知道在从事志愿活动的美国老年人中,患心脏病、中风和糖尿病的概率相对较低。抑郁症病例减少;高血压患者的比例也较小。

这主要是因为,首先,这些老人对一些事情是积极和热情的。

此外,我们还注意到,一旦我们组织人们从事志愿活动,他们将永远回来继续做志愿工作。

这是一份令人上瘾的工作,因为没有什么比让别人感觉更好更让你开心的了。

“学校要求学生为社区服务许多美国学校系统现在要求学生在毕业前在社区志愿服务一段时间。

Esnal希望看到这些志愿者项目得到推广和发展。

他说,当公民服务成为中小学和大学课程的一个组成部分时,年轻一代将准备成为未来的志愿者。

埃斯纳尔说:“这种服务课程可以围绕历史展开。

例如,一个班级可能去一个历史公园做维护工作。

或者这些课程可以在数学或科学领域进行。

班上的学生可以去海滩,收集水样,进行污染测试,或者使用数学知识计算建筑结构和角度来建造一些东西。

我们发现志愿者活动和学习相结合可以提高学生的学习成绩,因为孩子们在志愿者活动中运用了他们的知识。

他们实际上是在利用这些知识来改善别人的生活。

这一学习过程似乎激发了学生的公民参与意识和社会公德意识,这种意识和公德意识将在未来进一步转化为志愿服务精神。

埃斯纳尔说,他希望到2010年,从事志愿活动的美国人数量将增加1000万。

这个目标包括在他的组织开展的“10×10”运动中。

他表示,为了实现这一目标,服务机构不仅需要吸引年轻志愿者,还需要鼓励更多来自美国日益壮大的少数民族社区的人走出家门,向他人伸出援手。

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